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Antigen

Ein Antigen ist jede körperfremde Substanz, die bei ihrem Eindringen in den Organismus von Wirbeltieren eine Immunantwort auslösen kann, meist dadurch, dass sie spezialierte Lymphozyten zur Teilung anregt, wodurch vermehrt spezifische Antikörper und Killerzellen entstehen.

Praktisch jedes große Molekül kann als A. wirksam werden. Jedes A. weist einen bestimmten Bezirk in seinem Molekül auf, der mit dem Antikörper reagiert. Bieser Bereich wird Epitop genannt. Kleine Moleküle können antigen wirken, wenn sie einem solchen Epitop ähneln und sich mit einem großen Molekül koppeln (Haptene).

Die Art und Stärke der Immunantwort hängt von den Eigenschaften des A. ab, weiterhin von der Art und Weise, wie es in den Organismus gelangt ist, natürlich auch von den Vorerfahrungen (z. B. Schutzimpfung) und individuellen Besonderheiten des betroffenen Organismus.

Medline Plus (engl.)

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